Cómo el chocolate podría contrarrestar el cambio climático

Cómo el chocolate podría contrarrestar el cambio climático

¿Un nuevo oro negro?  Biocarbón de cáscaras de granos de cacao

¿Un nuevo oro negro? Biocarbón a partir de cáscaras de granos de cacao.

En una fábrica de ladrillos rojos en la ciudad portuaria alemana de Hamburgo, las cáscaras de granos de cacao entran por un extremo y por el otro sale un increíble polvo negro con el potencial de contrarrestar el cambio climático.

La sustancia, denominada biocarbón, se produce calentando las cáscaras de cacao en una habitación sin oxígeno a 600 grados Celsius (1112 Fahrenheit).

El proceso bloquea los gases de efecto invernadero y el producto final se puede utilizar como fertilizante o como ingrediente en la producción de hormigón «verde».

Si bien la industria del biocarbón aún está en sus inicios, la tecnología ofrece una forma novedosa de eliminar el carbono de la atmósfera terrestre, dicen los expertos.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, el biocarbón podría usarse potencialmente para capturar 2.600 millones de los 40.000 millones de toneladas métricas de CO2 Actualmente producido por la humanidad cada año.

Pero ampliar su uso sigue siendo un desafío.

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«Estamos invirtiendo el ciclo del carbono», dijo a la AFP Peik Stenlund, director general de Circular Carbon, en la fábrica de biocarbón de Hamburgo.

La planta, una de las más grandes de Europa, recibe las cáscaras de cacao usadas a través de una red de tuberías grises de una fábrica de chocolate vecina.

El biocarbón atrapa el CO2 contenido en las cáscaras, en un proceso que podría usarse para cualquier otra planta.

Si las cáscaras de cacao se desecharan normalmente, el carbono dentro del subproducto no utilizado se liberaría a la atmósfera a medida que se descompone.

En cambio, el carbono se secuestra en el biocarbón «durante siglos», según David Houben, científico ambiental del instituto UniLaSalle en Francia.

Una tonelada métrica de biocarbón, o biocarbón, puede almacenar «el equivalente de 2,5 a tres toneladas de CO2«, dijo Houben a la AFP.

El biocarbón ya era utilizado por las poblaciones indígenas de las Américas como fertilizante antes de ser redescubierto en el siglo XX por científicos que investigaban suelos extremadamente fértiles en la cuenca del Amazonas.

El biocarbón se produce calentando las cáscaras de los granos de cacao en una habitación sin oxígeno a 600 grados Celsius (1112 Fahrenheit).

El biocarbón se produce calentando las cáscaras de los granos de cacao en una habitación sin oxígeno a 600 grados Celsius (1112 Fahrenheit).

La sorprendente estructura esponjosa de la sustancia estimula los cultivos al aumentar la absorción de agua y nutrientes por parte del suelo.

En Hamburgo, la fábrica se envuelve en un tenue olor a chocolate y se calienta con el calor que desprenden las tuberías de la instalación.

El producto final se vierte en sacos blancos para venderlos a los agricultores locales en forma de gránulos.

Uno de esos agricultores es Silvio Schmidt, de 45 años, que cultiva papas cerca de Bremen, al oeste de Hamburgo. Schmidt espera que el biocarbón ayude a «dar más nutrientes y agua» a sus suelos arenosos.

costo del carbono

El proceso de producción, llamado pirólisis, también produce un cierto volumen de biogás, que se revende a la fábrica vecina. En total, la planta produce cada año 3.500 toneladas de biocarbón y «hasta 20 megavatios hora» de gas a partir de 10.000 toneladas de cáscaras de cacao.

Sin embargo, el método de producción sigue siendo difícil de escalar hasta el nivel imaginado por el IPCC.

«Para garantizar que el sistema almacene más carbono del que produce, todo debe hacerse localmente, con poco o ningún transporte. De lo contrario, no tiene sentido», dijo Houben.

Y no todos los tipos de suelo se adaptan bien al biocarbón. El fertilizante es «más efectivo en climas tropicales», mientras que las materias primas para su producción no están disponibles en todas partes, dijo Houben.

El costo también puede ser prohibitivo en «alrededor de 1000 euros ($ 1070) por tonelada, eso es demasiado para un agricultor», agregó.

Para hacer un mejor uso de la poderosa pólvora negra, Houben dijo que sería necesario encontrar otras aplicaciones. El sector de la construcción, por ejemplo, podría utilizar biocarbón en la producción de hormigón «verde».

Pero para obtener ganancias, el negocio del biocarbón ha tenido otra idea: vender certificados de carbono.

La idea es vender certificados a empresas que buscan equilibrar sus emisiones de carbono mediante la producción de una cantidad determinada de biocarbón.

Con la inclusión del biocarbón en el sistema europeo de certificados de carbono altamente regulado, «estamos viendo un fuerte crecimiento en (el) sector», dijo el director general Stenlund. Su compañía está buscando abrir tres nuevos sitios para producir más biocarbón en los próximos meses.

En toda Europa, los proyectos de biocarbón han comenzado a multiplicarse. Según la federación de la industria del biocarbón, la producción casi se duplicará a 90.000 toneladas este año en comparación con 2022.

© 2023 AFP

Citación: Cómo el chocolate podría contrarrestar el cambio climático (4 de junio de 2023) recuperado el 4 de junio de 2023 de https://phys.org/news/2023-06-chocolate-counter-climate.html

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