Editorial: California no puede debilitar las leyes de divulgación del cambio climático

Editorial: California no puede debilitar las leyes de divulgación del cambio climático

California dio un gran paso el otoño pasado, cuando los legisladores aprobaron un par de leyes que exigen que las grandes empresas que hacen negocios en el estado revelen sus emisiones de gases de efecto invernadero y los riesgos relacionados con el clima, arrojando luz sobre su papel en el fomento de la crisis climática.

Pero ahora que ha llegado el momento de que los expertos de la Junta de Recursos del Aire de California redacten normas de divulgación, existen algunas barreras preocupantes que permiten a los contaminadores ocultar sus impactos climáticos durante años.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos y otros grupos empresariales presentaron una demanda para bloquear las leyes, argumentando que van demasiado lejos y violan los derechos de libertad de expresión de la Primera Enmienda al obligar a las empresas a publicar información sobre el tema «políticamente tenso» del cambio climático.

Las acciones legales no son sorprendentes. Sin embargo, inesperadamente, la resistencia proviene del gobernador Gavin Newsom, quien promulgó el proyecto de ley en octubre. En su propuesta de presupuesto para el próximo año, pidió una pausa temporal en el gasto en la mayoría de las leyes recientemente firmadas, incluida la financiación para implementar reglas de divulgación. Y su oficina ha pedido un lenguaje de «limpieza» que pueda entregar a las grandes empresas los requisitos suavizados por los que han estado presionando todo el tiempo.

California es el primer estado de la nación en aprobar leyes que exigen informes públicos estandarizados por parte de las compañías petroleras, bancos y otras industrias que los harían responsables de sus compromisos climáticos, reducirían el lavado verde corporativo y alentarían prácticas más sostenibles. Proyecto de ley del Senado 253 Las empresas con ingresos superiores a mil millones de dólares al año deben revelar públicamente sus emisiones anuales de gases de efecto invernadero. La SB 261 requiere que las corporaciones con más de $500 millones en ingresos revelen sus riesgos financieros relacionados con el clima.

Por supuesto, la industria del petróleo y el gas, el sector bancario y otros intereses comerciales no quieren que el público y los inversores conozcan todas sus huellas de carbono y riesgos climáticos.

La presión de la industria parece haber pasado factura a Newsom. Cuando anunció que firmaría los proyectos de ley de divulgación En el escenario del Weather Program el otoño pasado, dijo, «con modesta precaución». Tenemos una pequeña limpieza en algún lenguaje menor.

No es inusual que las nuevas leyes sean depuradas después de su aprobación. Sin embargo, las preocupaciones posteriores de Newsom Firma mensajes No parece ser el caso: afirmó que los plazos de implementación eran «imposibles», que el protocolo de notificación de emisiones era problemático y expresó su preocupación por el impacto financiero en las empresas. Su oficina dijo esta semana que la administración está trabajando con los legisladores en enmiendas para abordar esos temas, pero no respondió preguntas sobre qué cambios específicos quiere el gobernador.

El autor de la SB 253, el senador estatal. Scott Weiner (D-San Francisco), dijo que no tiene ningún problema con las correcciones técnicas a la ley, pero no apoya cambios sustanciales o retrasos. Aunque la legislación no exige que las empresas cambien sus prácticas medioambientales, la industria petrolera, las empresas comerciales y los bancos están «chillando como cerdos atrapados porque el público y los inversores no quieren saber lo sucios que están», dijo.

California tiene un papel de liderazgo en este momento contra una campaña de presión a nivel nacional por parte de compañías de combustibles fósiles, instituciones financieras y otros intereses comerciales para resistir la transparencia sobre su papel en causar el cambio climático. Eso incluye Un movimiento liderado por los republicanos Restringir el uso de criterios ambientales, sociales y de gobernanza en las decisiones de inversión y diversas operaciones de desinformación por parte de la industria de los combustibles fósiles para confundir al público sobre las causas y soluciones del cambio climático. El Estado Dorado debería ser un ejemplo inquebrantable para otros estados, incluidos Nueva York e Illinois, que están considerando leyes similares.

Este esfuerzo es aún más importante ahora que la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. Remoto El miércoles aprobó ambiciosos requisitos de informes de emisiones para las empresas que cotizan en bolsa a partir de las reglas corporativas de divulgación de riesgos climáticos.

La legislación de California va más allá de la propuesta de la SEC al aplicarse a empresas privadas y exigirles que midan el alcance total de sus emisiones desde su cadena de suministro hasta el consumo de sus productos por parte de los consumidores.

Debilitar estas leyes solo beneficiaría a los grandes contaminadores, incluidas las poderosas compañías petroleras que han criticado a Newsom en los últimos años y han prometido rendir cuentas. Corporaciones, como ExxonMobil y Chevron, han difundido negación climática y desinformación durante décadas, y el público está lejos de conocer el verdadero alcance de su daño continuo al planeta.

Los líderes de California deben reconocer que, por muy urgente que sea aprobar nuevas leyes para luchar contra el cambio climático, hacerlas cumplir es igualmente importante. Deberían asignar fondos rápidamente para comenzar a implementar estas leyes y rechazar cualquier cambio significativo que las debilite.

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