El astrobótico enfermo Peregrine recibe cargas útiles de trabajo en el módulo de aterrizaje

El astrobótico enfermo Peregrine recibe cargas útiles de trabajo en el módulo de aterrizaje

NUEVA ORLEANS – Astrobotic, que está trabajando para extraer la mayor cantidad de vida posible de su frágil módulo de aterrizaje lunar Peregrine, dijo que ha recibido datos de múltiples cargas útiles en la nave espacial.

La compañía dijo el 11 de enero que había encendido nueve de las 20 cargas útiles del módulo de aterrizaje y había recibido datos. Incluyen cuatro experimentos científicos de la NASA en el módulo de aterrizaje como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS): el instrumento de radiación LETS y los espectrómetros NIRVSS, NSS y PITMS. El quinto, el retrorreflector láser, es pasivo y no requiere energía ni datos.

Una carga útil de demostración de tecnología de la NASA, el Navigation Doppler Lidar, también funciona y genera datos. Otras cargas útiles que están activas y generando datos incluyen el vehículo lunar IRIS de la Universidad Carnegie Mellon, los micro-rovers COLMENA de la agencia espacial mexicana AEM, el detector de radiación M-42 del centro aeroespacial alemán DLR y los propios sensores ópticos de aterrizaje autónomos de precisión de Astrobotic. .

La décima carga útil, la Lunar Dream Time Capsule, funciona con AstroScale y Pokari Sweat de Japón, pero no produce datos. Otras cargas útiles en Peregrine están inactivas.

«Estas cargas útiles ahora pueden demostrar su capacidad operativa en el espacio y los equipos de carga útil están analizando el impacto de este desarrollo», dijo la compañía en un comunicado. «Estamos orgullosos del equipo de la misión por lograr esta increíble hazaña en circunstancias tan desafiantes».

Esas circunstancias desafiantes incluyen una fuga de propulsor que comenzó después del lanzamiento del sistema de propulsión del módulo de aterrizaje, poco después del primer lanzamiento de United Launch Alliance el 8 de enero a bordo del Vulcan Centaur. Esa filtración causó problemas de control de actitud de la nave espacial y descartó cualquier posibilidad de intentar un aterrizaje suave en la luna en febrero como se planeó originalmente.

En una actualización del 9 de enero, Astrobotic dijo que su suposición actual involucra una válvula en el sistema de presurización de helio para el enlace del propulsor que no logró cerrarse después de las pruebas iniciales. «Esto provocó una avalancha de helio a alta presión, que aumentó la presión en el tanque oxidante más allá de sus límites operativos y posteriormente rompió el tanque», dijo la compañía. Añadió que no había motivos para creer que el problema estuviera relacionado con el lanzamiento.

Las fugas limitan la vida útil del módulo de aterrizaje; Cuando se queda sin propulsor, la nave espacial ya no puede estabilizarse y apuntar sus paneles solares hacia el Sol, perdiendo energía. La compañía ha podido ampliar esas reservas de combustible y se estima que le quedarán 36 horas de combustible para finales del 10 de enero.

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