El biólogo de MU recibe una subvención del NIH para desarrollar una mejor comprensión de los rasgos genéticos complejos

El biólogo de MU recibe una subvención del NIH para desarrollar una mejor comprensión de los rasgos genéticos complejos

Impulsada por una curiosidad de toda la vida sobre el mundo natural y la diversidad de la vida, Elizabeth King, profesora asociada en la División de Ciencias Biológicas de la Universidad de Missouri, encontró inspiración para pasar sus años de formación estudiando ciencias; y en el camino descubrió su pasión por la biología. Esa base la ha llevado a seguir una carrera continua trabajando para desarrollar una mejor comprensión de los rasgos genéticos desde una perspectiva biológica.

Recientemente, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) le otorgaron a King una subvención de $1.9 millones por cinco años para expandir la investigación de su laboratorio enfocada en biología experimental utilizando un modelo de mosca de la fruta. El objetivo del proyecto es desarrollar una base de conocimientos sobre rasgos o características complejas; como el rendimiento y la resistencia del vuelo de una mosca de la fruta -; que están determinados por la interconexión entre muchos factores, incluidos múltiples genes y el medio ambiente. King dijo que la investigación ayudará a abordar una brecha de conocimiento científico encontrada en este campo de estudio.

La ciencia no ha abordado por completo la parte «compleja» de los rasgos complejos, y eso ha dejado un importante vacío de conocimiento en nuestra comprensión de la base genética de estos rasgos. Nuestro trabajo abarca esta complejidad al enfocarse explícitamente en la interconexión entre múltiples rasgos de orden superior y los subfenotipos que se unen para darles forma. En general, esta investigación proporcionará lecciones generalizables sobre cómo los genomas están conectados con la fisiología para producir el conjunto interconectado de rasgos que afectan la salud a lo largo de la vida».

Elizabeth King, Profesora Asociada, División de Ciencias Biológicas, Universidad de Missouri

Si bien la investigación de King se centra en el conocimiento científico básico, espera que los datos recopilados durante el proyecto de cinco años puedan algún día ser aplicados por otros científicos que estudian la genética humana. Por ejemplo, un aspecto de la investigación se centrará en las jerarquías de rasgos, o cómo se organizan los rasgos en diferentes grupos llamados fenotipos y subfenotipos. Dijo que muchos rasgos humanos están organizados de manera comparable.

«Por ejemplo, el riesgo de una persona de sufrir un ataque cardiaco resulta de una combinación de muchos fenotipos y subfenotipos diferentes que se encuentran en diferentes niveles», dijo King. «Entonces, con este proyecto estamos analizando los rasgos estructurados de manera similar en las moscas, como el rendimiento de vuelo, y diseccionando la genética en el mapa de genotipo a fenotipo para ver si podemos encontrar algunas lecciones generales sobre lo que estos Los rasgos son realmente parecidos porque son tan complejos que aún no los hemos resuelto. Hemos desarrollado hipótesis sobre por qué podría ser así, y esperamos aprovechar el poder del modelo de mosca para resolverlo. .»

El uso de moscas de la fruta como modelo para comprender los principios generales en la diversidad de la vida también puede ser muy relevante para comprender cómo funcionan los rasgos en los humanos.

«Al igual que hacemos con otras especies, las moscas de la fruta comparten un ancestro común con los humanos», dijo King. «En muchos casos, una vez que descubrimos la función de un gen, podemos conectar ese rasgo con algo similar en los humanos. Se estima que alrededor del 75% de los genes en el genoma de Drosophila tienen una relación con los genes relacionados con enfermedades que se encuentran en los humanos. «

La subvención, «Evolución del genoma a través de jerarquías de rasgos complejos» está financiada por los NIH.

Fuente:

Universidad de Missouri-Columbia

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