Gusano depredador ‘gigante’ que gobernó océanos antiguos descubierto en Groenlandia: alerta científica

Gusano depredador 'gigante' que gobernó océanos antiguos descubierto en Groenlandia: alerta científica

Antes de que la vida en nuestro planeta explotara en diversidad, la Tierra alguna vez fue un «mundo de gusanos», dominado por organismos con forma de embudo.

Uno de los primeros gobernantes de este antiguo reino animal, el gusano carnívoro gigante, ha sido encontrado ahora en forma fósil.

Hace 518 millones de años, esta criatura de aproximadamente 30 centímetros de largo era uno de los animales nadadores más grandes que existían. Sus mandíbulas relativamente gigantescas, sus largas antenas y sus alas onduladas lo convierten en un enemigo formidable.

Un equipo internacional de científicos dirigido por expertos del Instituto de Investigación Polar de Corea (KPRI) nombró oficialmente a la nueva especie. Bestia del miedo Kopri – Su primera parte significa ‘animales del terror’ en latín.

«timorebestia Eran los gigantes de su época y estaban cerca de la cima de la cadena alimentaria», dice Jacob Winther, geocientífico de la Universidad de Bristol.

«Esto da prominencia a algunos de los principales carnívoros de los océanos modernos, como tiburones y focas, durante el período Cámbrico».

Depredador gusano gigante
Reconstrucción artística T. Kopri Basado en sus fósiles. (Arte de Robert Nichols/Bob Nichols)

El descubrimiento de esta especie se basa en 13 fósiles encontrados en el norte de Groenlandia. En el sistema digestivo de algunos fósiles, los investigadores encontraron evidencia de comida. En concreto, los artrópodos bivalvos, llamados isoxis.

Hoy, los parientes vivos Animales de Timor Se llaman gusanos flecha y son pequeños en comparación con otros animales que nadan en el océano. Sin embargo, estos gusanos siguen siendo depredadores importantes en la red alimentaria moderna y eligen presas fundamentales como el zooplancton.

Los fósiles de los ancestros del gusano flecha se remontan a 538 millones de años. Es varios millones de años más antiguo que los fósiles conocidos de artrópodos primitivos como insectos, arañas o crustáceos.

«Ambos son gusanos flecha y más primitivos. timorebestiaLa natación era un acto depredador», explica Winther.

«Así que podemos suponer que con toda probabilidad eran depredadores que dominaban los océanos antes de que los artrópodos se marcharan. Probablemente tuvieron una dinastía de unos 10 a 15 millones de años antes de que fueran usurpados por otros grupos más exitosos».

Especímenes de gusanos fósiles
Varios modelos T. Kopri Con dibujos a juego. (Parque et al., Avances en la ciencia2024)

Estos no eran los depredadores de la época que buscaban salir de su trono ecológico. La rápida diversificación evolutiva de la vida durante la explosión del Cámbrico reorganizó dramáticamente la red alimentaria.

Algunos científicos sospechan que los días del ‘Mundo Gusano’ prepararon el escenario para este punto de inflexión crítico.

En un artículo de 2016, por ejemplo, los expertos argumentaron que los avances evolutivos logrados por los antiguos gusanos acuáticos aumentaron la diversidad de los ecosistemas marinos, «incluidas estrategias, comportamientos y fisiologías innovadoras» y «en última instancia, señalaron el telón del Precámbrico».

timorebestia, por ejemplo, puede haber sido un paso evolutivo importante en el desarrollo de las mandíbulas internas entre los carnívoros. Gusanos flecha antiguos, estrechamente relacionados timorebestiaNo atrapan a sus presas con la boca sino con cerdas externas.

«En una serie de expediciones a Sirius Passet, el punto más lejano del norte de Groenlandia… recolectamos una gran variedad de nuevas e interesantes especies», dice Tae Yoon Park, líder de la expedición de campo en el Instituto Coreano de Investigación Polar.

«Tenemos muchos más hallazgos interesantes que compartir en los próximos años que ayudarán a mostrar cómo eran y evolucionaron los primeros ecosistemas animales».

El estudio fue publicado en Avances en la ciencia.

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