Las aguas continentales son un punto ciego en las emisiones de gases de efecto invernadero

Las aguas continentales son un punto ciego en las emisiones de gases de efecto invernadero

Las aguas continentales son un punto ciego en las emisiones de gases de efecto invernadero

Las aguas interiores de China, como el río Yangtze, son una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero. Crédito: Lishan Run

Las aguas continentales como ríos, lagos, embalses y estanques pueden liberar grandes cantidades de gases de efecto invernadero, pero esta posibilidad no se comprende bien. En una nueva revisión publicada enRevista de investigación geofísica: biogeocienciaQianqian Yang y sus colegas resumen lo que se sabe sobre la liberación de dióxido de carbono y metano de las vías navegables interiores de China y sugieren que una extensa red de monitoreo puede ayudar a los investigadores a comprender este importante aspecto del cambio climático.

China es un país vasto, que cubre alrededor de 9,6 millones de kilómetros cuadrados, con vías fluviales entretejidas por todas partes. Varios procesos influyen en las emisiones de gases de efecto invernadero de las aguas del país, incluido el derretimiento del permafrost en la meseta tibetana, la urbanización y la actividad metabólica en los estanques de acuicultura.

El derretimiento del permafrost libera carbono que ha estado atrapado durante mucho tiempo en el suelo, primero en el agua y finalmente en la atmósfera. Poco se sabe sobre la rapidez con la que se calienta la meseta tibetana y lo que esto significa para la velocidad a la que el derretimiento del permafrost introduce gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Mientras tanto, China se está urbanizando rápidamente, y con la urbanización viene un mayor drenaje hacia lagos y ríos. Los nutrientes de las aguas residuales fomentan el crecimiento de microorganismos que liberan dióxido de carbono y metano. China ha recurrido cada vez más a la energía hidroeléctrica para satisfacer sus crecientes demandas de electricidad. El crecimiento microbiano desenfrenado es común en los embalses formados por represas del país, que suman alrededor de 98.500.

China alberga alrededor del 60% de las instalaciones acuícolas del mundo. Al igual que las aguas residuales, los nutrientes destinados a alimentar al ganado fomentan el crecimiento microbiano y pueden provocar emisiones de dióxido de carbono y metano. Por otro lado, airear el agua puede suprimir el crecimiento de microbios anaeróbicos, reduciendo potencialmente la cantidad de metano que liberan.

Los científicos necesitan más información para comprender plenamente los efectos de las vías navegables interiores de China sobre el cambio climático. Los investigadores sugieren construir una extensa red de monitoreo y realizar lecturas frecuentes de las propiedades bioquímicas y biológicas del agua para comprender el impacto total de los sistemas de agua dulce de China en el cambio global.

Más información:
Qianqian Yang et al., Emisiones de carbono de aguas continentales chinas: progreso actual y desafíos futuros, Revista de investigación geofísica: biogeociencia (2024) DOI: 10.1029/2023JG007675

Esta historia se vuelve a publicar por cortesía de Eos, organizada por la Unión Geofísica Estadounidense. Lea la historia original aquí.

referencia: Las aguas continentales son un punto ciego en las emisiones de gases de efecto invernadero (2024, 8 de marzo) Obtenido el 8 de marzo de 2024 de https://phys.org/news/2024-03-inland-greenhouse-gas-emissions.html

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