Los científicos identifican cuerpos cremados utilizando una técnica diseñada para extraer ADN de mamuts lanudos y neandertales

Los científicos identifican cuerpos cremados utilizando una técnica diseñada para extraer ADN de mamuts lanudos y neandertales

Los científicos identifican cuerpos cremados utilizando una técnica utilizada para extraer ADN de mamuts lanudos y neandertales

Matthew V. es profesor asistente de investigación en el Departamento de Antropología de la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York. Emery utilizó la técnica para extraer ADN antiguo para identificar cuerpos gravemente quemados. Crédito: Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Según un nuevo estudio de la Universidad Binghamton de la Universidad Estatal de Nueva York, una técnica originalmente ideada para extraer ADN de mamuts lanudos y otros especímenes arqueológicos antiguos puede usarse potencialmente para identificar restos humanos cremados.

La investigación se publica. Revista de Ciencias Forenses.

Las víctimas de incendios pueden identificarse a través de registros dentales si se conservan los dientes y dichos registros existen. A menudo, las pruebas de ADN son la única manera de identificar cuerpos gravemente quemados. Los investigadores pueden extraer ADN utilizable de huesos sometidos a condiciones entre 200 y 250 grados centígrados; Entre 350 y 550 grados, hay una caída pronunciada en la concentración de ADN.

«Como resultado, existe una relación inversa: cuanto mayor es la temperatura de combustión, menos ADN se conserva», explicó el autor principal Matthew Emery, profesor asistente de investigación de antropología en la Universidad de Binghamton. «Parte de la idea era ver cómo el ADN se degrada sistemáticamente en diferentes rangos de temperatura».

Los investigadores utilizaron dos técnicas diferentes para extraer ADN de los huesos y dientes de 27 víctimas de incendios en incidentes que incluyeron incendios domésticos, accidentes aéreos, incendios de camiones y accidentes automovilísticos.

Una técnica diseñada originalmente para extraer ADN antiguo de la megafauna de la Edad del Hielo y que también se ha utilizado en restos humanos encontrados en contextos arqueológicos, como los de neandertal. El segundo, llamado Protocolo de Desmineralización Total, fue ideado por Odile Lorrell, científica forense del FBI y una de las coautoras del artículo.

Ambos fueron adecuados para obtener datos hasta la marca de 350 grados. Por debajo de esa temperatura, es preferible el protocolo de ADN forense, pero la técnica de ADN primitiva permite la amplificación de fragmentos de ADN más cortos, lo cual es útil en incendios calientes.

Los investigadores idearon un método para determinar el calor del fuego observando los patrones de tinción de los huesos. Los huesos expuestos a temperaturas inferiores a 200 grados Celsius generalmente se conservan mejor, mientras que el color amarillo y marrón indica temperaturas entre 200 y 300 grados, y una apariencia negra o ahumada entre 300 y 350 grados. Los huesos sometidos a temperaturas entre 550 y 600 grados pueden parecer grises, temperaturas superiores dan como resultado una apariencia blanca o calcinada.

Con este conocimiento, los científicos forenses pueden elegir qué huesos son los más adecuados para la extracción de ADN.

«El objetivo del estudio es desarrollar un enfoque de mejores prácticas para los antropólogos y científicos forenses que trabajan en el campo», dijo Emery.

Además de la temperatura del fuego, también es importante el tipo de hueso. Los huesos largos (la tibia, el fémur, el cúbito y los de las manos y los pies) son excelentes reservorios porque son gruesos y tienen un exterior duro que preserva el ADN, explicó.

Emery está trabajando actualmente en otro proyecto con restos quemados del condado de Maricopa, buscando identificar a las víctimas de casos sin resolver.

«En estos casos, no existía la tecnología en ese momento para identificarlos», dijo. «Ahora estamos utilizando las mismas técnicas utilizadas en el campo para obtener ADN de mamuts lanudos para obtener ADN de víctimas de casos sin resolver».

Los coautores incluyen a Lor Spake, profesor asistente de antropología en la Universidad de Binghamton; Anne Stone, mentora de Emery en la Universidad Estatal de Arizona, donde realizó una beca postdoctoral; Katelyn Bohlhofner, Jane Buekstra, Suhail Ghafoor, Cyril Versoza, Erin Rawls y Stevie Wininger del estado de Arizona; Laura Fulginiti, antropóloga forense de la Oficina del Médico Forense del Condado de Maricopa en Arizona; y Odile Laurel, científica forense del laboratorio del FBI.

Más información:
Mateo V. Emery et al., Enriquecimiento dirigido de SNP de genoma completo a partir de restos esqueléticos altamente cremados, Revista de Ciencias Forenses (2024) DOI: 10.1111/1556-4029.15482

Proporcionado por la Universidad de Binghamton

referencia: Los científicos identifican cuerpos cremados utilizando una técnica diseñada para extraer ADN de mamuts lanudos, neandertales (2024, 29 de febrero) Consultado el 29 de febrero de 2024 en https://phys.org/news/2024-02-scientists-bodies-technique-dna-woolly .html

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