Mis aventuras en el ribosoma – @theU

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La historia de Venkataraman “Venky” Ramakrishnan es una historia ficticia. Pasó de ser un entusiasta estudiante universitario en la India a un autodenominado «físico fracasado» y a un actor clave en la carrera por descubrir uno de los mayores misterios de la biología: la estructura del ribosoma, la molécula más importante de la que nadie había oído hablar. Premio Nobel de Química en 2009.

La oportunidad de investigar el ribosoma atrajo a Ramakrishnan a la Universidad de Utah a finales de los años 90. La antigua molécula trae de vuelta al premio Nobel para discutir sus «Aventuras en el Ribosoma» el 26 de septiembre en la serie de conferencias Fronteras de la Ciencia de la Facultad de Ciencias en el Museo de Historia Natural de Utah. Una velada debería ser emocionante: su popular autobiografía La máquina genética Se lee como un thriller que explora las colaboraciones inspiradas, la rivalidad amistosa y la competencia despiadada detrás de los descubrimientos científicos y los elogios internacionales.

“¿Por qué funcionó mi carrera? No asistí a ninguna escuela prestigiosa para mis estudios universitarios o de posgrado, y fui un outsider la mayor parte de mi vida. Creo que hay algún tipo de lecciones comunes allí», dijo Ramakrishnan. «Si descubres que una de esas cosas no funciona, debes estar abierto al cambio».

Ramakrishna nunca tuvo miedo al cambio. Obtuvo un doctorado en física teórica en la Universidad de Ohio, pero inmediatamente se dio cuenta de que desarrollar teorías y cálculos matemáticos no era para él. El campo de la biología atrajo su atención.

Un hombre indio con gafas redondas se para frente a ese gráfico de un ribosoma, que parece un haz de cuerdas Q enrolladas que representan proteínas y enzimas.

Autor de la foto: Max Alejandro

Venky Ramakrishnan se encuentra frente a una visualización de un ribosoma.

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“Cuando era estudiante de posgrado, cada número de Scientific American estaba lleno de grandes avances en biología. Ese fue el momento en que se informaron las primeras secuencias de ADN, dijo Ramakrishnan. «La biología está atravesando esta gran revolución y no se detiene».

Estudió biología durante dos años en la Universidad de California en San Diego antes de comenzar su trabajo postdoctoral en la Universidad de Yale, donde quedó fascinado con el ribosoma, una máquina molecular hecha de proteínas y ARN. Una molécula de ADN contiene la información genética con las instrucciones que construyen toda la vida en la Tierra, pero sin nada para leer y ejecutar las instrucciones, el plano es inútil. Ingrese al ribosoma, que traduce la información genética codificada en el ADN en miles de proteínas que realizan todas las funciones necesarias para la vida.

«Me gusta decir que todo en una célula está hecho de un ribosoma o de enzimas producidas por un ribosoma. Entonces, realmente puedes pensar en ella como la madre o abuela de todo lo que hay en la célula», dijo Ramakrishnan. » Los ribosomas son increíblemente esenciales para comprender la vida. Y es extremadamente complejo. «

Los ribosomas constan de dos unidades separadas, llamadas subunidades pequeña y grande. Desde su descubrimiento en la década de 1950, los científicos han estado buscando respuestas al santo grial de las estructuras de los ribosomas. Científicos famosos habían estado trabajando en la subunidad grande durante décadas, por lo que Ramakrishnan decidió centrarse en una subunidad pequeña abandonada conocida como 30S. Durante su posdoctorado en Yale, conoció al biólogo Wes Sundquist de la Universidad de Utah, con quien compartía mesa de laboratorio. Se mantuvieron en contacto y, finalmente, Sunquist convenció a Ramakrishnan y su esposa para que se mudaran a la Universidad de Utah. Entonces comenzaron las dudas.

«Acepté el trabajo», recuerda, «pero después de una semana, me horrorizó la idea de tener que depender completamente de financiación externa una vez terminada mi puesta en marcha». Llamó a Dana Carroll, quien en ese momento era presidenta del departamento de bioquímica. «Dije que lo sentía, pero después de todo no podía venir».

Aunque decepcionado, Carroll mantuvo la posición abierta, lo que le dio tiempo a Ramakrishnan para reflexionar sobre su oferta. «(Después) de cierta agonía, decidí dejar de lado mis temores sobre el tesoro e ir a Utah».

Después de su llegada a la U en 1995, el departamento de bioquímica era una unidad pequeña pero dinámica que contaba con profesores relativamente jóvenes pero ambiciosos que trabajaban en respuestas a grandes preguntas. Junto con Carroll y Sunquist, pronto se le unió el «carismático cristalógrafo» Chris Hill. Más allá de sus colegas inmediatos, John Atkins, Brenda Bass, Jim McCloskey y el biólogo Ray Gesteland, ahora profesor emérito de la Facultad de Ciencias Biológicas, estaban avanzando en el conocimiento del ribosoma y el ARN.

«El departamento cumplió todas las promesas que hizo y en unos pocos meses ya estaba instalado y administrando mi laboratorio», dijo Ramakrishna.

Pronto se unieron al laboratorio de Ramakrishnan el tecnólogo Adrian Hahn y el investigador postdoctoral Bob Dutnall, y el equipo se centró en resolver estructuras de proteínas ribosómicas de subunidades pequeñas que, según él, habían sido descuidadas por otros laboratorios.

«(Los científicos alemanes) habían estado trabajando en (la estructura de la subunidad grande) durante 15 años cuando llegué a Utah. Y en ese momento, un par de reuniones a las que asistí alrededor del 95 y 96 nos hicieron a mí y a algunos otros «La gente en el campo de los ribosomas siente que ese grupo se ha detenido, y en el campo se pueden utilizar nuevas ideas, nuevos conocimientos, nuevos métodos y tal vez algo de competencia».

En una conferencia en Suecia en 1997, se dio cuenta de que los grupos que anteriormente se habían centrado en la subunidad grande habían cambiado su enfoque hacia lo que él estaba trabajando. De hecho, la carrera había comenzado.

Después de realizar un trabajo fundacional en la U, Ramakrishnan se mudó al Reino Unido en 1999, donde fue líder de grupo en el Laboratorio de Biología Molecular (LMB) del MRC de la Universidad de Cambridge. Utilizando una técnica conocida como cristalografía de rayos X, Ramakrishnan y otros investigadores colaboraron para mapear la estructura nuclear de la subunidad ribosomal 30S y sus complejos con ligandos y antibióticos, lo que permitió comprender cómo el ribosoma «lee» el código genético. Fue un momento decisivo.

“Antes de eso, no sabías cómo se unían todos estos jugadores en tres dimensiones. Y, por supuesto, la biología no se desarrolla en dos dimensiones, sino en tres dimensiones. «Lo mismo ocurre con toda la vida», dijo. «Creo que la estructura abrió esas posibilidades para comprender cómo todas estas moléculas interactuaban entre sí, por qué interactuaban de la forma en que lo hacían».

Ramakrishnan describirá sus aventuras en el ribosoma en el Museo de Historia Natural de Utah el martes 26 de septiembre. El evento es gratuito y abierto al público; Sin embargo, los asientos son limitados. Puede encontrar más información sobre este evento aquí.

Contactos con medios y relaciones públicas

  • Bianca León
    Facultad de Ciencias, Director Asociado de Marketing y Comunicaciones
    (801) 587-2999

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